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美国火星协会:20年内首批地球人将进驻火星

2005年08月01日

   【本报综合报道】火星荧荧如火,亮度常变,令人迷惑,所以中国古代称火星为“荧惑”。而在西方古罗马的神话中,它被想象为身披盔甲、浑身是血的战神“马尔斯”(Mars)。当科学家宣布火星有可能成为下一个人类居住的星球时,地球的人们对这颗神秘的星球充满了幻想。

  虽然人类至今还没有自己到过火星,只派出过登陆器成功地登上了这颗红色星球,但是,人类的幻想却是无止境的。现在,就有不少幻想家,甚至美国国家航天局都已经在做居住火星的准备了。左边停着一辆火星车,右边是一座暖房,里面蔬菜水果,生长茂盛。中间呢,是一座圆形的住宅,上窄下宽,就像一个被削掉尖顶的圆锥。这栋住宅,可供6个人居住。他们可以通过4个大窗户,眺望周围的景色。这是名为“现在探索火星”的网页上介绍的一幅火星景象。该网页的主办者对地球人怎样可以在火星上感觉舒适的设想,已经是相当具体了。不光是他们在异想天开,就是美国国家航天局,也已经在考虑,火星表面的哪块地方足够坚实,可以承受得住一栋建筑。

  火星之所以这么神秘,这么令人神往,在于它是目前科学家勘探到的环境最接近地球的星球。如果要寻找另外一个适合人类居住的星球,很多人自然而然会想到火星。火星比地球小一些,半径为地球的53%,体积为地球的15%,质量为地球的11%,表面重力为地球的38%。火星有稀薄的大气,95%是二氧化碳,还有3%的氮,大气密度约为地球大气的1%。火星每24.63小时自转一圈,并在一条椭圆轨道上以25.2度的倾斜角绕太阳公转,周期为687天,因而与地球一样,有四季分明的气候,冬季最低温度为零下125℃,夏季最高22℃,平均气温-63℃。这样的自然状态虽然仍不适合人居住,但与月球相比,可说有天壤之别。虽然目前在火星上还看不到液态水,但迄今探测发现的大量水流痕迹,至少说明火星上曾经有过滔滔大水,而且科学家们也发现火星两极有大量的冰存在。

  火星上的绿黏土和火山灰,有利于植物生长;火星大气中有足够的二氧化碳气体,可提高植物光合作用的效能,使农作物获得比地球上更大的丰收。火星上到处都是氧化铁等氧化物质,可还原出氧气来。火星上有丰富的能源。如风能比地球上要丰富得多;火星上有地热能;还可利用二氧化碳和氢制造甲烷燃料;也可用重氢进行核发电等等。火星上有火山活动和水流冲击形成的各种金属富矿,这比散布在土石中的月球金属元素优越得多。

  计划篇:首批计划12人去火星居住

  一些科学家已经草拟出在火星上居住的计划书。美国火星协会计划在未来的20年内,让首批12个人上火星居住,以后再继续扩大人数。

  火星将用它自身的原材料,为开拓者提供建筑材料,构建舒适的家园,包括汽车、车库、有天窗的居住地。美国火星协会的科学家认为,20年内最早一批地球人将实现在火星的天空下共享晚餐的愿望。2025年,第一批12名地球人将可能进驻火星。

  科学家设想的第一个火星居住地是圆柱体的,就像香肠一样。加拿大德文岛建筑师库尔特·米歇尔正在致力创造新的火星居住地——游客可以在一个香肠状的建筑里游览火星,两边分别是温室和车库,有客厅、卧室和餐厅,当然也有灯光和家具。

  “火星家园工程”创始人之一麦肯齐希望第一批火星移民的居住地跟米歇尔所提议的差不多。但他们仍然要为创造持久耐用的建筑而努力。

  尽管如此,就算是在火星上建造了持久耐用的砖房,空气的缺乏和险恶的环境还是会使居民患上幽居病。同样是“火星家园工程”创始人之一的荷姆力克说:“这是我们在队伍中加了一个精神病医生来进行一些评估的原因。”

  从地球到火星要花4500亿美元

  目前,美国火星协会正在地球上建立火星居住模型,并跟政治家和商人们商议合作。有关人员说居住模型跟地球上的大城市差不多,这样做是为了让地球人更加乐意去探索这个新的居住星球。年轻人特别渴望知道更多关于在火星上居住的信息,小朋友们更是表现很活跃。

  事实上,人类登陆火星的巨额经费正是科学家们最头疼的问题,根据美国国家航天局的一份报告,从地球前往火星的载人飞行可能将耗资4500亿美元。

  美国南卡罗莱纳州查尔斯顿著名的投资智囊团“1248协会”负责人理查德·阿兰·布朗教授称,除了投资外,人类登陆火星的经费还可以通过出售“火星债券”的方法来募集。譬如可以由一家保险公司向公众出售200亿美元甚至更多经费的“火星债券”,每份“火星债券”价值2万美元,在100年之内,持有火星债券将不会有任何收益。但是,每个债券的持有者将可以获得40平方英里的火星土地所有权等。

  探索篇:把火星变成绿化的家园

  一家日本公司已准备在火星上建造人类永久的居所,他们的设想是可由存在火星表面土石下存在的冰取得水分。居所有大型圆顶覆盖,可以保护移民不受致命的紫外线辐射与火星上的沙暴所伤,火星“移民”可以种植农作物,生产燃料并且准备探索火星的偏远区域。

  日本公司只是想让红色火星变绿的团体之一。对于一些人而言,日本计划的封闭环境只不过是朝向火星最终目标的一小步,最终这行星将会改变,适合人类生存。目标是让火星也有如地球般供给氧气,人类与动物都可自由呼吸,这过程就是“大地形成”。

  除了专家,还有大批狂热的业余爱好者也在进行自己的绿化火星计划。在美国科罗拉多州,罗伯特早就计划火星殖民地。罗伯特说:“认为我们还没准备好上火星的想法完全错误,我们手边没有任何所需的硬件,但我们知道要如何做。现在我们对于登陆火星的掌握程度要远比1961年登月时好多了!”

  伦敦的“演化之屋”是大地形成的最佳例子。泰勒博士也有着对火星的大计划。他表示,火星也许没有足够的气体来产生由重力束缚、可供呼吸的大气,因此它就像一个玻璃屋。他建议在火星建立世界之屋的结构体,也就是巨大的球形玻璃屋,用尖塔支撑两哩高的屋顶,所有的原料都来自火星,应该便宜而且很快就能完成。但惟一的问题是有没有足够的决心与想像力来完成它。

  在火星上造空气和食品

  在火星如何呼吸,又吃什么?美国等西方国家投入了大量的资金进行研究,人数众多的科学家投入这一有趣的探索。

  美国航空航天局曾经进行的著名实验中,科学家奈吉尔被关在一个模仿长期飞行环境的室内,目的是要找出将太空人呼出的空气加以循环使用的方法,并希望植物生产足够的氧气,允许太空人在火星表面上生存。它能够提供良好的空气和水,保持太空人不至于过热或过冷。

  奈吉尔和植物一起被关起来超过两个礼拜,一个顾虑就是植物究竟能否造出足够的氧气来维持奈吉尔的生存。更令人担心的是,当奈吉尔运动时他使用的氧气会更多,而植物提供有限。事实上,当新空气补充不足时,他会感到昏眩,那里没有淋浴室,也没有真正的卫生设备,也无法使用除臭剂,因为会进入植物内部。过一阵子,实验的地方就味道难闻。

  但这个实验是个伟大的成功。结果显示,在长时间的太空任务中可以再造空气。科学家比较马铃薯和小麦,看哪一种比较适合长期的太空生涯。他们现在还找到了新品种——太空麦子,寄予它很高的期望。如果能够证明有用,将来就能运用到火星上。

  马铃薯也有它的优点。科学家认为马铃薯是维生系统中的优良植物,因为它在食用和处理方面都很方便。

  这些绿色实验只是一长串历程的开始,实验将持续进行。生态学家的梦想是使用人类排泄物来灌溉植物。

  维生系统的一项挑战不只是栽培植物,同时也是系统内废物的循环再生。不管植物或人体排泄物,必须将其回收并转化成植物能吸收的营养。地球上我们称之为堆肥。

 

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