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小行星“法厄同”越来越近,你怕吗?

时间:2017-12-15      浏览次数:       来源: 无锡科技网       字号:[ ]

  

      【科技日报讯,记者刘园园】12月17日前后,一颗名叫“法厄同”(3200 Phaethon)的小行星将与地球擦肩而过!

  单从这颗小行星的名字来看,似乎来者不善。在希腊神话中,“法厄同”是太阳神之子,意为“熊熊燃烧”。他曾独自驾驭父亲的太阳车并失控,让世界陷入火海。

  当然人们最关心的问题是:小行星“法厄同”也会像神话中一样,给世界带来灾难吗?

  小行星的调皮问候

  作为一块形状不规则的近地小行星,“法厄同”直径大约5公里。在被美国国家航空航天局(NASA)列为“潜在危险”级别的近地小行星中,它的个头排行老三。

  因此,当“法厄同”逐渐靠近地球时,天文学家会密切关注它的运行轨迹。

  几天以后,将是它自1983年被发现以来,距离地球最近的一次——1030万公里,相当于月地距离的26.8倍。也就是说,“法厄同”不会伤害地球,只是过来看看。

  “除了‘法厄同’,今年还有四五次小行星飞掠地球事件,非常热闹。”中科院国家天文台研究员平劲松在接受科技日报记者采访时说,其中10月12日飞掠地球的编号为2012 TC4的小行星距离地球尤其近。

  平劲松告诉记者,当时国家天文台的研究人员还运用射电望远镜对2012 TC4进行了观测。这颗小行星直径5—12米左右,最近时距地心仅5万公里。

  “这是个很可怕的距离,它已经飞行到地球静止卫星轨道附近。”平劲松说。

  万幸的是,“法厄同”和2012 TC4只给地球人带来一场虚惊。但是,会不会有其他小天体凑得更近一些,给地球来个灾难之“吻”!?

  令人担忧的危险分子

  这种担忧并非杞人忧天。飞在天上的小行星中,科学家尤其关注近地小行星,因为它们确实存在撞击地球的潜在危险。

  “目前人类已发现大约17万颗近地小行星。”北京天文馆馆长朱进在接受科技日报记者采访时介绍,其中有7000多颗直径大于140米,这意味着它们的撞击可在地球表面造成明显损害。有将近900颗直径大于1公里,如果它们撞上地球会造成全球性灾难,甚至可能导致1/4人口死亡。

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